本日夕方から西条へ行く用事があり、新庄交差点(河内別れ)から国道2号線を西へ左折。その際に目に留まったのが「更科」の看板。帰郷してから新たにオープンしたフレンチやイタリアン系レストランを色々と訪れてはいるが、竹原で「レストラン」と言えば「更科」の「和洋中華レストラン」へは久しく訪れていないことに気が付いた。
 遥々千葉からマイカー帰省をしていた若かった頃は、ここで母親や弟と昼食をとることが多かった。もう、店内の様子や何を注文していのたか忘れてしまったが、母親がいつも「これが一番おいしいけんのぉ、これしかいらん。」と決まって食べていたのが親子丼であったことは忘れられない。(2022/09/20撮影)

 国道沿いの「ラーメン・ちゃんぽん」「和洋中華レストラン」は、経年変化で色褪せてはいるが当時のままだ。
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 トレーラー系も余裕で入れる広大な駐車場と店舗自体も当時そのまま。
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以下は、帰省時に良く訪れていた頃(23年前)の写真であるが、その変わらない様子がよく分る。先に見える河内別れの出光ガソリン・スタンドは現在はローソンになっている。(1999/05/08、08/06撮影) 

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 ひとつ気が付いた変化。店舗の看板「更 科」の文字間にあった丸時計が取り外されていた。
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 今度は「更科で帰郷後初ランチ」に訪れてみたい。そして何を注文するかだが、どうしても「ちゃんぽん」しか頭に浮かんでこないのは、当時、私はこればかり食べいたのだろうか。「更科」の現状をネットで調べていたら多くのサイトで「更科 竹原支店」と書かれていて驚いたのだが、その「更科」の本店は日本の何処にあるのだろうか?これも訪れた時に訊けたらよいが・・・。